Как коряга пригодилась

В одном лесу коротала свой век Коряга. Раньше она жила на большом дереве, которое звали Дуб. Но Дуб свалила небесная молния, и он разлетелся на куски. Одним из кусков и была Коряга. Она уже долго лежала на одном месте — на солнечной поляне. Много чего думала-передумала, но однажды пришла ей мысль: «Как плохо лежать без пользы! Как хотела б я сгодиться и кому-то пригодиться!»

Но сколько не думала она, как же это сделать, ничего не могла придумать. Так она лежала и страдала. Но вот однажды прилетела к ней Сорока. Взгромоздилась на Корягу. Коряга скрипнула:

— Поосторожнее... Твои когти всю меня продырявят!

Но Сорока так была занята собой, что ничего не услышала. Она принялась чистить свой клюв о деревянные бока коряги. Стучала клювом, тёрла его о деревяшку, до того начистила, что он стал сверкать на солнышке.

Коряге было больно, но сколько она не охала, её не слышали. Так продолжалось бы долго, только случилось так, что на поляну прибежали мальчишки. Сорока быстро улетела, так и не закончив свой моцион. А Коряга вздохнула:

— Хорошо, что улетела, а то бы всю меня разнесла в щепки. Но опять я не сгодилась, никому не пригодилась?!

Не успела Коряга так подумать, как услышала разговор:

— Вот бы в футбол погонять! — сказал мальчишка с волосами цвета солнца в зените.

— Как гонять в футбол? Мяча-то нет! — ответил ему другой, смуглый как ворон.

— Мяча не-е-ет… — протянул первый. — Смотри!

Мальчик наклонился над Корягой, а потом со всей силы пнул её ногой.

Коряга ойкнула и хотела уже закричать, но от полёта у неё закружилась голова, и перепутались мысли:

— Мяч я не фут буду бол… Боль не но бей… — лепетала она, то взлетая в воздух, то падая в траву.

Мальчишки же весело смеялись, радостно пинали кусок деревяшки. Вдруг один, разгорячившись, подхватил Корягу и, что есть силы, швырнул высоко в воздух, и... она полетела с обрыва в реку.

Раздался всплеск воды, Коряга погрузилась в воду.

Остыв в прохладной воде, Коряга подумала: «Как хорошо! Вот и новое поприще. До сих пор всё не сгодилась и совсем не пригодилась!»

Вдруг что-то защекотало её бока.

— Что это? — пробормотала Коряга.

Это непонятное что-то продолжало шевелиться.

— Кто там? — уже громче спросила она.

— Хи-хи,— Коряга услышала чей-то весёлый смех. — Он ещё и разговаривает...

— Не «он», а «она»,— поправила Коряга, добавив: — Да, кто же всё-таки подо мной?

Изловчившись, она поглядела в воду и увидела маленьких рыбок, поблёскивающих в лучах солнца. Вода в этом месте была не глубокая и потому тёплая. Целая стайка мальков веселилась около Коряги.

— Малыши, а где ваши родители? — Обратилась к рыбкам Коряга.

Мальки поднялись к поверхности и, похихикивая, стали наперебой рассказывать:

— А мы только недавно вылупились...

— Мы сами живём...

— Мальки смелые и умные. Им никто не нужен...

Коряга покачала бы головой, если бы она у неё была. Но так как качать было нечем, то она просто сказала:

— Вы же маленькие и беззащитные, вас любой может обидеть.

Рыбки только беззаботно хихикнули. Но не успели они немного отплыть, чья-то тень мелькнула по дну. Раздалось лязганье зубов. Маленькие рыбки кинулись в рассыпную — кто куда. Большая рыба пыталась поймать одну из них себе на обед. Вдруг одна малышка сообразила:

— Рыбята, айда под корягу!

Рыбки юркнули под деревянные бока Коряги и затаились.

Тень большой рыбы ещё некоторое время кружила около Коряги. Но, видимо, рыба почуяла что сейчас ничего не добьётся и уплыла.

С тех пор Коряга и мальки жили очень дружно. Как-то Коряга даже с удовлетворением подумала: «Вот и пригодилась!» Но рыбки выросли и отправились странствовать по реке, а Коряга вновь осталась одна.

Полили дожди и Коряга пригорюнилась. По реке плавали красивые разноцветные листья: жёлтые, красные, бурые. Берега украсились золотом. Но ничто не радовало несчастную Корягу. «Жизнь пустая и не интересная,— думала она. — Никому я не сгодилась и вполне не пригодилась».

Но вот однажды на берегу реки появился странный человек. Коряга и раньше видела людей, но они или загорали на солнышке, или стояли около воды с какими-то длинными палками. Этот же был и одет необычно, и в руках имел не палку, а какой-то ящик. Подойдя к берегу, человек раскрыл свой ящик, приделал к нему ножки, взял в руки маленькие палочки с кисточками, коряга видела такие кисточки у белок на ушах. И стал водить этими палочками по белому листку, прикрепленному к ящику. То посмотрит, то поводит, то песенку напевает.

Вдруг он увидел у края воды корягу. Долго на неё смотрел, а потом внезапно ударил себя по лбу, подскочил к Коряге и стал тащить её из воды. Потел, кряхтел, краснел, но всё-таки её вытянул. Промыл от песка, соскоблил нацепившиеся водоросли и спрятал в какой-то мешок.

«Куда он меня тащит?» — всю дорогу думала Коряга.

Когда человек вынул её из мешка, она ахнула: «Как интересно!» На разных подставочках стояли изящные деревянные фигурки, на стенах висели красивые картины, так напоминающие родные места Коряги. «Неужели я буду здесь жить?» — восхитилась Коряга и уже обрадовалась, но для неё начались тяжёлые дни.

Человек сначала её сушил, потом скоблил, чистил, что-то отрезал. Коряга скрипела, трещала, хрустела, ныла... Но человек резал, крутил её в руках, присматривался и опять резал. То с одного, то с другого бока посмотрит. То в одном месте ямочку вырежет, то в другом что-то почистит.

Поначалу Коряга только стонала, но потом внимательно приглядывалась к человеку, куда он смотрит, и сама подставляла под его резец свои бока.

«Может так удобнее... или так?..» думала она в это время.

Когда же человек закончил свою работу, он поставил Корягу на красивую подставку и выставил в самом центре комнаты. Ходил вокруг неё и любовался.

Коряга увидела, что человек так доволен, что не может на неё насмотреться, и подумала: «Наконец-то я сгодилась и кому-то пригодилась!»